Bernardine Evaristos «Girl, Woman, Other» fikk en halv Booker-pris, men den fortjener all ære

Margaret Atwood og Bernardine Evaristo vinner sammen Booker Prize for Fiction 2019 i Guildhall i London 14. oktober (Simon Dawson/Reuters)



Av Ron Charles Kritiker, bokverden 28. oktober 2019 Av Ron Charles Kritiker, bokverden 28. oktober 2019

Hvis det beste en litterær pris kan gjøre er å skape livlig diskusjon, var årets Booker-pris en overveldende suksess. For to uker siden brøt dommerne i Englands mest prestisjefylte litterære konkurranse sine egne regler og delte prisen på 000 mellom den kanadiske superstjernen Margaret Atwood og den anglo-nigerianske forfatteren Bernardine Evaristo. I England har dette tweedy-bruddet utløst et nivå av debatt som ville bryte ut i Amerika hvis World Series endte med uavgjort.



Ja, det var en uklokt avgjørelse - sannsynligvis et feilsøkt forsøk på å forvrenge halve prisen til en livstidspris for Atwood, samtidig som den andre halvparten fikk anerkjenne en virkelig fin roman av Evaristo. Men nok . Faktum er, til tross for sin klønete prosess, har Booker-prisen gjort en stor tjeneste: Dens selvfremkalte kontrovers har gitt en forbløffende kreativ, innsiktsfull og human forfatter den verdensomspennende oppmerksomheten hun lenge har fortjent. Evaristos Girl, Woman, Other, tilgjengelig neste uke i USA, er en fantastisk symfoni av svarte kvinners stemmer, en klarøyd undersøkelse av moderne utfordringer som likevel er fantastisk livsbekreftende.

Margaret Atwood og Bernardine Evaristo deler Booker-prisen 2019



2015 new york yankees liste

Selv om romanens struktur høres skremmende ut, er Girl, Woman, Other koreografert med så flytende kunstnerskap at det aldri føles anstrengt. Historien begynner bare timer før debuten til et teaterstykke på National Theatre i London, og den slutter 450 sider senere når publikum velter inn i lobbyen. Men i løpet av det korte tidsvinduet snurrer Evaristo ut en hel verden. Novellalange kapitler trekker oss dypt inn i livene til 12 kvinner med ulik bakgrunn og erfaring. Det er ingenting tvunget ved den virtuelle ekskluderingen av hvite karakterer fra denne romanen; de har rett og slett blitt flyttet til periferien, henvist til den uklare sidelinjen der svarte karakterer bor i så mye litterær fiksjon skrevet av hvite forfattere.

De komplekse bevegelsene til denne store gruppen kunne lett ha overveldet alle unntatt sjakkmesterne blant oss, men Evaristo dytter oss ikke inn i hele mengden på en gang. I stedet møter vi disse kvinnene i en serie elegante historier. Ung og gammel, noen blir rike, de fleste sliter med. Noen få er bitre, mens andre er fulle av håp. De forelsker seg i menn og kvinner, og de utfordrer grensene for den binære strukturen. De kommer fra en enorm palett av rasemessig og nasjonal bakgrunn som strekker seg fra Nord-Europa til Afrika. Noen, spesielt de eldre, bekymrer seg for at arven deres blir vasket bort i den insisterende strømmen av hvit kultur. Etter hvert som romanen skrider frem, vokser forbindelsene deres gradvis, noe som gir oss øyeblikk av forståelse fylt med overraskelse. Sammen presenterer alle disse kvinnene et tverrsnitt av Storbritannia som føles gudelig i sin omfang og innsikt.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Sentralt i denne rollebesetningen er Amma, en dristig, feministisk dramatiker som finner uventet berømmelse i 50-årene. Hun hadde tilbrakt flere tiår i utkanten, en frafaller som lobbet håndgranater mot etablissementet som ekskluderte henne, skriver Evaristo, inntil mainstream begynte å absorbere det som en gang var radikalt og hun fant seg håpefull om å bli med. Med en virvlende produksjon kalt The Last Amazon of Dahomey i ferd med å åpne et utsolgt program på National, er Amma engstelig og stolt, tørst etter anerkjennelse, men på vakt mot de uunngåelige kompromissene.



På en måte har Evaristo forestilt seg å være en av de mulige banene i hennes eget liv. På begynnelsen av 1980-tallet, lidenskapelig opptatt av skuespill, men ikke i stand til å finne arbeid, grunnla hun et teaterselskap for svarte kvinner - det første i Storbritannia. Selv om skjønnlitteratur snarere enn teater ble fokus i karrieren hennes, har hun i likhet med Amma produsert en rekke svært oppfinnsomme feministiske verk som utforsker rasens funksjon. Og nå, i en meget herlig tilfeldighet, har både forfatter og hovedperson blitt drevet til et helt nytt nivå av berømmelse.

Amma er Big Bang of Girl, Woman, Other, hvorfra universet til denne romanen utvider seg i alle retninger. Hennes eneste barn, Yazz, er en sardonisk 19-åring som rir på en ny bølge av seksuell politikk som ser på morens feminisme som pinlig antikk. Evaristo bemerker at Yazz har en unik stil: del 90-talls Goth, dels post-hiphop, del slutty ho, dels alien. Overfølsom for hykleri (hos andre), er Yazz rask til å håne morens nyvunne rikdom det ene øyeblikket og tulle etter å bruke penger i det neste. Hennes college-kjærester trekker oss ned andre veier i Englands komplekse rasemetropol.

hvordan finne ut hvor noen jobber ved deres ssn
Annonsehistorien fortsetter under annonsen

I mellomtiden minner åpningen av stykket Amma om hennes gamle venn, Dominique, og tiden deres i Bush Women Theatre Company, en gruppe som en gang var fast bestemt på å produsere arbeid på sine egne premisser. I de tidlige dagene ble Dominique betatt av en total, veganer, røykfri, radikal feministisk separatist lesbisk husbygger som foreleser alle vennene sine om rasemessige implikasjoner av å tråkke på en svart dørmatte i stedet for over den, av å ikke ha på seg svarte sokker (hvorfor ville du tråkke på ditt eget folk?), og aldri bruke svarte søppelsekker. Hun lokker til slutt Dominique bort til en felleskommune kalt Spirit Moon, et sted som vagt minner om Toni Morrisons paradis.

Med overgangen fra mild innlevelse til stålsatt realisme til skjev satire, undrer man seg over dimensjonene til Evaristos tonespekter. Girl, Woman, Other er en roman som er så moderne i sin visjon, så trygg i sin innsikt at den ser ut til å gripe hele spekteret av rasisme som svarte kvinner møter, samtidig som den avhører svarte kvinners svar på den.

Men like avgjørende for denne romanens triumf er Evaristos proprietære stil, en langpust, fri-vers-struktur som sender frasene hennes fossende nedover siden. Hun har formulert en litterær modus et sted mellom prosa og poesi som forsterker rytmene til tale og fortelling. Det er den sjeldne eksperimentelle teknikken som høres ut som en sofistikert følelse, men i hendene hennes føles umiddelbart imøtekommende, helt naturlig. Det er akkurat stilen som trengs for å bære med seg alle disse kvinnenes historier og deretter bringe dem til et perfekt kalibrert øyeblikk av harmoni – en yndetone som slår ut etter at orkesterstorheten til Girl, Woman, Other nærmer seg en perfekt avslutning.

Ron Charles skriver om bøker for Livingmax og verter TotallyHipVideoBookReview.com .

Les mer:

Anmeldelse: Blonde Roots, av Bernardine Evaristo

Jente, kvinne, andre

Av Bernardine Evaristo

hvordan rense kroppen for thc

Svart katt. 452 s. Paperback,

En merknad til våre lesere

Vi deltar i Amazon Services LLC Associates-programmet, et tilknyttet reklameprogram designet for å gi oss et middel til å tjene avgifter ved å koble til Amazon.com og tilknyttede nettsteder.

Anbefalt