Liberal satire blir farlig lat i Trump-tiden

Av Ron Charles Kritiker, bokverden 2. november 2018 Av Ron Charles Kritiker, bokverden 2. november 2018

Er Donald Trump morsom lenger?



Tilbake i gullalderen til Spy magazine var den kortfingrede vulgaren et morsomt mål for Kurt Andersens vidd. Og gjennom hele presidentkampanjen i 2016 så kandidaten Trump ut som en søt gave til amerikansk humor. Saturday Night Live føltes endelig viktig igjen. Løken måtte klikkes. Tross alt, Trumps grove skryt, hans refleksive løgn, hans grenseløse narsissisme - dette er selve lastene som satiren ble designet for å utnytte.



Men når TV-reality-stjernen ble øverstkommanderende, kunne du føle en endring i den komiske atmosfæren. I disse tidlige, skumle månedene snakket presidenten om noen veldig fine mennesker blant de hvite overherredømmene som marsjerte i Charlottesville. Det fascistiske språket vi ikke hadde hørt i dette landet – folkefienden – var tilbake på moten. Det så ut til at vi gikk inn i en epoke som var forventet av Emily Dickinson da hun lurte på hvordan vi ville føle oss når glede ble til døden:

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Ville ikke det gøy



Ser for dyr ut!

Ville ikke spøk -

Har kravlet for langt!



hvordan detoxer du fra ugress på 24 timer

En frost blåste over rutinene til slike tegneserier som Stephen Colbert og Trevor Noah. Og snart begynte den politiske parodien også å føles anstrengt. Tross alt, hvordan kan en kunstform som er avhengig av overdrivelse konkurrere med en mann hvis svakheter er så overdrevne? Til og med Alec Baldwin så lei ut med sin egen prestasjon.

I bokbransjen har en av de mest nysgjerrige svarene til president Trump vært den humoristiske gjengivelsen av hans egne uttalelser. Robert Sears laget en samling av funnet vers i The Beautiful Poetry of Donald Trump. Personalet i The Daily Show publiserte Donald J. Trump Presidential Twitter Library ved å kuratere presidentens tweeted angrep på fiendene hans og det engelske språket. Andre mindre samlinger utgjør en hytteindustri av resirkulert presidentgalle og forfengelighet.

Stephen Colbert fant en ny måte å nå presidenten på: en barnebok

Den siste boken kommer neste uke av de ansatte i The Late Show With Stephen Colbert. Det er en falsk barnebok med tittelen Whose Boat Is This Boat? Produsert med bemerkelsesverdig hastighet, inneholder den bare sinnsyke kommentarer Trump faktisk kom med da han besøkte New Bern, N.C., etter at byen ble rammet av orkanen Florence i september.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Er dette båten din? spør presidenten et nylig hjemløst ektepar som står ved siden av en båt som skyllet opp på land. Eller ble det båten din? Vil ikke krysse havet i den. Mens journalister ser forvirret ut og ofrene dekker for øynene i fortvilelse, fortsetter presidenten å snakke videre: Vet du hvem sin båt det er? De vet ikke hvem sin båt det er.

Med færre enn to dusin sider og bare en håndfull setninger, er ikke dette mye av en bok. Det er mer et skarpt gratulasjonskort for liberale å sende hverandre mens de venter på at apokalypsen skal spille ut. Hvis det hjelper, blir alle inntektene fra boken donert til orkanhjelpeorganisasjoner.

Men til tross for de gode intensjonene til Whose Boat Is This Boat, er det noe uunngåelig skuffende med denne biten hån på trykk. Det er ikke bare det at orkanen Florence forårsaket mer enn 50 dødsfall og gjorde hundrevis hjemløse. Det er den hvis båt er denne båten? er et lat stykke satire.

Og slik latskap virker implisitt til presidentens fordel. Bare det å snøre de tåpelige uttalelsene hans gjennom barneillustrasjoner, presenterer Trump som bare en bølle, en dansende bjørn i en tutu. En slik intetsigende humor masserer forsiktig vår liberale overlegenhet mens den normaliserer presidentens oppførsel. Det bidrar til den lumske oppfatningen, kunngjort av Peggy Noonan og andre konservative, at Trumps retorikk er pinlig, men i hovedsak godartet. Men hvis denne uken viser noe, er det at språket ikke er ufarlig.

youtube fungerer ikke på chrome
Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Senere denne måneden vil vi se den uunngåelige Goodnight Trump (Little, Brown), Erich Origen og Gan Golans parodi basert på Margaret Wise Browns sengetidsklassiker, Goodnight Moon. For ti år siden føltes den komiske duoens Goodnight Bush som en skarp politisk farse. Men nå, å utsette Donald for den samme slitte tropen har den motsatte effekten av å antyde at han bare er en annen i rekken av våre tullepresidenter.

Dette er ikke et argument for humorister for å henge opp pennen eller for slutten på ironien. Det er rom for parodi under selv de mest groteske misbruk av autoritet - som store satirikere over hele verden har demonstrert. Men resirkulering av de gamle punchlines vil ikke kutte det når man har å gjøre med en president som truer med å forringe grunnlaget for demokratiet vårt. Satire i samsvar med vår alder krever en mørkere alkymi av vidd skrevet med det Mark Twain kalte en penn varmet opp i helvete. Nå som vi alle lever i det amerikanske blodbadet Trump proklamerte på sin innsettelsestale, er innsatsen høyere i dette landet enn de har vært på mange år.

Når folk dør, må vitsene drepe.

Ron Charles skriver om bøker for Livingmax og verter TotallyHipVideoBookReview.com .

En merknad til våre lesere

Vi deltar i Amazon Services LLC Associates-programmet, et tilknyttet reklameprogram designet for å gi oss et middel til å tjene avgifter ved å koble til Amazon.com og tilknyttede nettsteder.

Anbefalt