Geling Yans kronglete thriller 'The Secret Talker' begynner med en skummel, men forlokkende tekst

AvMark Athitakis 28. mai 2021 kl. 08.00 EDT AvMark Athitakis 28. mai 2021 kl. 08.00 EDT

En fremmed kontakter deg på nettet, og forteller deg at han har holdt et øye med deg uvitende. (Så deg på den restauranten her om kvelden - elsket antrekket ditt!) Gjør du:



1. Blokkere og rapportere?



hvordan bli kvitt kroppen av thc

2. Varsle myndighetene?

3. Starte en utvidet, vagt flørtende korrespondanse?



Det er sterke saker å gjøre for de to første alternativene. Men bare dør nr. 3 tilbyr en vei til en ubehagelig psykologisk thriller. Kanskje det er vanskelig å tro at Hongmei, helten i Geling Yans nye roman, The Secret Talker, ville oppføre seg på en slik måte. Eller at noen ville det. Det er greit med Yan. I denne slanke, vanskelige romanen er hun mindre opptatt av plausible motivasjoner enn av følelsene som fortærer oss når vi tvinger oss selv til å konfrontere fortiden vår og hemmeligheter.

Men om den fremmede. Mottakeren av e-postene hans, Qiao Hongmei, er en kinesiskfødt kvinne som bor i Bay Area sammen med Glen, hennes amerikanske ektemann. Forholdet deres er drivende og lidenskapsløst, og den fremmede ser ut til å vite det, sender henne meldinger fra skyggene og holder identiteten sin skjult mens han dømte henne, avslørte henne. Mannen deler sin kunnskap om hvor hun befinner seg i skumle detaljer - de urovekkende sexy perlesandalene hun hadde på seg på en restaurant eller den duskede tøyvesken hun tok med til biblioteket.

Fem store nye mysterier og thrillere



Den navnløse mannen deler lite av seg selv til gjengjeld. Han har en fremmedgjort datter, får Hongmei vite, men ikke mye annet. Men hun fortsetter å sende e-post tilbake, både for å finne ut detaljer og for å holde ensomheten i sjakk. (Hun har stoppet på avhandlingen sin, med få andre måter å okkupere tiden sin på.) Hun rekrutterer en venn til å sende ham e-post for å hjelpe til med etterforskningen, men hun kan heller ikke rokke ved hennes svake tiltrekning til denne mystiske mannen eller hennes trang til å sørge for at hun var virkelig spesiell i hans øyne.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Dette er en dypt uberørt innbilskhet i 2021, når en fyr på Internett som dukker opp i innboksen din med intime personlige detaljer, bare skal sette i gang klakser og skilt som blinker ikke engasjere seg . (Klipp ut noen bokstaver, og en mer nøyaktig tittel for denne boken dukker opp: The Stalker.)

Det kan hjelpe å vite at Yans roman har noen år på seg: Det var det første gang publisert i Kina i 2004 . Det kan også hjelpe å vite at hennes hovedinteresser som forfatter har mer å gjøre med hjemlandets fortid enn moderne nettskikk. Hun skrev manuset til Xiu Xiu: The Sent-Down Girl, satt under kulturrevolusjonen, og kildenovellen til The Flowers of War, en film fra 2011 med Christian Bale om voldtekten av Nanking. I den grad The Secret Talker forløser seg selv, er den på det gresset.

Hongmei, får vi vite, vokste opp i en by som ble angrepet av japanske tropper i 1937. Kvinnene gjemte seg i høystakker, som soldatene spydde med høygafler og deretter satte fyr på. Det er en grotesk leksjon i en taushetskultur. Høystakkene kunne svelge en rekke hemmeligheter og ville ikke slippe noe tilbake, skriver Yan. Hongmei vokste opp under kulturrevolusjonen, et barn av landet på sitt mest undertrykkende. Senere, som militærtolk, faller hun for Glen, en besøkende engelsklærer, noe som fører til anklager om at hun er en spion. Hun er tvunget til å fylle ut en angerdagbok før hun slipper unna med Glen.

Hongmeis traumer hjelper til med å forklare utluftingen hennes til den fremmede mannen - hun har blitt opplært til å tenke på hvert feiltrinn som en anger, og det er lettere å dele så mange undertrykte hemmeligheter med en fremmed enn med mannen sin. Men Yans tone om Hongmeis krise (via oversetter Jeremy Tiang) er så kul og tydelig, så løsrevet fra angst og paranoia, at vi blir invitert til å lure på hvor truende den fremmede er. Kanskje stalkeren/e-posteren hennes er like nærme som naborommet i leiligheten hennes. Kanskje han ikke er ekte i det hele tatt. (Identitetskrisen kommer innenfra huset!)

oss forex meglere ingen minimumsinnskudd

Etter hvert som romanen nærmer seg slutten, full av tapte forbindelser og klimatiske konfrontasjoner, blir den mer fullstendig en historie om undertrykkelsens toksisitet enn om urådig nettprat. Hongmei er ikke en pushover, men ungdommen hennes har gjort henne skeptisk til alle som står henne nær. Ingen kan noen gang være helt klar over hvor mange planer som spirer i mørket innerst i hjertet, mener hun.

Flere bokanmeldelser og anbefalinger

En mer realistisk roman kan ha gitt Hongmei en annen måte å dele bekymringene sine på. Men i denne er spenningen mellom hennes behov for å uttrykke seg og hennes tvilsomme metode for å gjøre det påvirkende, selv til tider rørende. Et viktig element i handlingen dreier seg om en feilstaving av ordet skuffe, noe som betyr at ordet dukker opp konstant i romanen, stormskyer som alltid passerer gjennom historien for å understreke Hongmeis følelse av feil og desorientering.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

The Secret Talker’’ er konseptuelt mangelfull, men den lykkes med å bringe stemningen til en eksistensiell roman til en hårreisende thriller. Yan er en fan av historier der inngripere forstyrrer stabile relasjoner - blant manuskredittene hennes er en tilpasning av Les Liaisons Dangereuses. Men hun ser også på en tredjepart som en måte å reparere et ødelagt forhold på. Uansett hvilken rolle mennesker spilte om dagen, hvis de ikke hadde et øyeblikk som dette da de kunne avsløre seg selv, ville de garantert blitt gale, skriver Yan. Og helten hennes er spennende nær den kanten.

Mark Athitakis er kritiker i Phoenix og forfatter av The New Midwest.

DEN HEMMELIGE TALEREN

Av Geling Yan

Oversatt fra kinesisk av Jeremy Tiang

HarperVia. 160 s. ,99

En merknad til våre lesere

Vi deltar i Amazon Services LLC Associates-programmet, et tilknyttet reklameprogram designet for å gi oss et middel til å tjene avgifter ved å koble til Amazon.com og tilknyttede nettsteder.

Anbefalt